La neige du carnaval est le plus grand point positif du bilan des sports d’hiver

Publié le 09.03.2018

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Les excellentes conditions de glisse pendant la semaine des congés scolaires de carnaval améliorent définitivement le bilan de l’hiver dans les Cantons de l’Est. Selon une enquête menée par l’Agence du Tourisme de l’Est de la Belgique auprès des 19 partenaires gestionnaires de centres de sports d’hiver, les résultats sont un peu moins bons que l’an dernier. La trop fine couche de neige en est la cause.  

Les conditions d’enneigement de l’hiver 2017-2018 ont rarement été optimales. (Photo: ostbelgien.eu/D.Ketz)

« Les périodes d’enneigement ont été trop courtes. Il y a eu plusieurs phases de chutes de neige, mais sa qualité et la quantité étaient souvent insuffisantes pour permettre la pratique du ski » a déclaré Alexandre Féchir du Signal de Botrange.

15 à 25 cm de nouvelle neige ont fait le bonheur des amateurs de ski pendant la semaine des congés de carnaval à la mi-février, les conditions d’enneigement étaient idéales. « Le bilan de la semaine du carnaval est très positif, nous avons eu plus de 8.000 entrées à la piste de ski ! Deux tiers de skieurs alpin et un tiers pour des descentes en luge » a communiqué Gunther Elsen de la piste de ski alpin d‘Ovifat. C’est aussi la première année qu’il y avait un canon à neige à Ovifat et le centre était ouvert pendant 14 jours. Pendant la semaine de carnaval, beaucoup de centres de ski de fond ont enregistré jusqu’à 400 skieurs par jour, parfois même plus.

Pas de conditions optimales

La météo a cependant été capricieuse pendant toute la période hivernale et n’a pu permettre que des ouvertures sporadiques des pistes. Cela a notamment été le cas pour les centres sur le plateau des Hautes Fagnes, où le gel a été fort et persistant et a rendu les pistes trop glissantes, faute de nouvelles neiges par-dessus. « Nous avons préféré fermer plusieurs fois pour ne pas mettre les skieurs en danger » a affirmé Jean-Luc Winkin du centre de sports d’hiver de Xhoffraix. Certaines stations comme Rocherath/Mertens, Rodt (ski de fond) et Schönberg (raquettes de neige) n’ont quasiment pas pu ouvrir par manque d’épaisseur de la couche de neige.

C’était bien meilleur par contre du côté de Butgenbach/Worriken et d’Elsenborn/Herzebösch. Ces deux stations estiment avoir aussi bien travaillé que l’hiver dernier. Cela vient aussi du fait qu’elles sont bien connues des écoles, lesquelles leur ont amené, au cours de l’hiver, plus de 5.000 élèves, flamands majoritairement. La station de ski située à l’Hôtel Schröder à Losheimergraben est également satisfaite des locations. « Nous avons parfois été les seuls à pouvoir ouvrir en semaine aussi » a commenté Maria Fickers, la propriétaire, dans le cadre de l‘enquête. Cette station de ski privée a pu ouvrir 30 jours en tout.

D’autres stations de ski de l’Eifel belge telle que celle de Rocherath, de Manderfeld et de Weywertz n’ont pu ouvrir que de 10 à 14 jours pendant la saison d’hiver. Celle de Eupen/Ternell seulement 7 jours, bien moins qu’espéré comme l’a précisé le gestionnaire Christian Lesuisse. 

Bulletin d‘enneigement

Pour de nombreux amateurs de glisse, le bulletin d’enneigement de l’Agence du Tourisme de l’Est de la Belgique est une source d’information importante. Celui-ci a été envoyé au cours de la saison 37 fois à 3.858 abonnés, sachant qu’il n’est envoyé que si au moins un centre de ski est ouvert. Les meilleurs résultats datent de la saison d’hiver  2005-2006 (53 jours skiables), puis 2012-2013 (45 jours skiables). La saison dernière n’avait enregistré que 27 jours de ski, mais avec de meilleures conditions d’enneigement.

Tout ce qui concerne la neige et le ski dans les Cantons de l’Est est visible sur www.hiver-cantonsdelest.be. Cette année, les visites sur le site internet n'ont pas atteint les chiffres record de l'année passée, mais il y a eu des recherches importantes pour connaître les offres d'hiver réparties sur toute la saison. Google Analytics indique le dimanche de carnaval comme plus gros jour d’affluence avec 4.935 internautes (27.498 pages vues).

Source importante d‘information

L’intérêt pour la neige sur internet reste très grand. Les internautes proviennent principalement de Wallonie et de Flandre, lesquels sont régulièrement tenus au courant des conditions météorologiques dans les Cantons de l’Est par les médias et qui les incitent à aller s’informer plus précisément sur le site internet www.ostbelgien.eu. Les chiffres décrivent que 69 % des visiteurs sont belges, 17,4 % sont allemands et 7,2 % viennent des pays-Bas.

Quelques chiffres encore en conclusion : Il y a en tout pour les 19 centres de ski des Cantons de l’Est près de 8.200 paires de ski de fond à louer. La piste de ski alpin d’Ovifat a 300 paires à disposition. Un petit nombre de luges est également proposée à la location, de même que des raquettes de neige à Schönberg, Manderfeld et Mont Spinette. Et enfin, 7 motoneiges sont à disposition à la piste de Baugnez/Houyres (Malmedy).


Plus d’infos sur : www.hiver-cantonsdelest.be

 

Informations pratiques
Auteur
jw

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