Krokusvakantie: een vakantie in een vakantiewoning stond tijdens de toeristische crisis hoog op het verlanglijstje

Gepubliceerd op 18.02.2021

Persmededelingen

Terug naar de artikels

Oostkantons - Zoals al eerder het geval was, stelt de Coronapandemie de toeristische sector in de Oostkantons voor enorme uitdagingen. In de aanloop naar de krokusvakantie van 2021 waren er veel aanwijzingen dat de aanbieders van kleinere vakantiewoningen in de Oostkantons in de prijzen zouden vallen. Deze tendens werd bevestigd door de recente online-enquête bij de partners van het Toeristisch Agentschap Oost-België: De deelnemende aanbieders van vakantiewoningen meldden een bezettingsgraad van 86,5% tijdens de krokusvakantie. In de hotel- en restaurantsector was de balans echter minder optimistisch.

Velen profiteerden van de vakantie in eigen land en boekten een vakantiewoning in de Oostkantons. (Foto: ostbelgien.eu).

Omdat toeristische reizen naar en vanuit België naar het buitenland waarschijnlijk nog tenminste tot 1 maart verboden is, hadden veel buitenlandse gasten hun boekingen geannuleerd. Dit leidde er dan weer toe dat Belgen op zoek gingen naar vakantiewoningen in eigen land. De vakantiewoningen in de Oostkantons werden op die manier de favoriete vakantiebestemming van de Belgische toeristen.

Zoals blijkt uit de online-enquête beoordeelde 87,5% van de deelnemende aanbieders van vakantiewoningen het resultaat als "beter of hetzelfde" in vergelijking met vorig jaar. Dat de carnavalsactiviteiten vanwege Corona afgelast werden, speelde volgens de ondervraagden geen enkele rol. De meeste boekingen werden rechtstreeks bij de aanbieder gedaan, gevolgd door agentschappen en toeristische boekingsplatforms. Spontane en vroegtijdige boekingen bleven min of meer in evenwicht. 20% van de vakantiegangers maakten van hun verblijf in een vakantiewoning gebruik om van thuis uit uit te werken.

Aanbieders van grotere vakantiewoningen hadden het veel moeilijker. Sommigen probeerden het aantal bedden en de prijzen te verlagen door structurele maatregelen, maar dit was niet overal mogelijk. Veel voorzieningen voor grotere groepen konden in eerste instantie niet van start gaan en hebben sinds de pandemiecrisis zware inkomstenverliezen geleden.

Creatieve oplossingen

In de hotel-, pension- en herbergsector was slechts 55% van de deelnemers aan de enquête open als gevolg van de Coronapandemie. De bezettingsgraad van de geopende etablissementen bedroeg gemiddeld 46,6%, wat minder is dan vorig jaar. 57,8% meldde dat de bezettingsgraad slechter was dan vorig jaar. De meeste etablissementen verzonnen wel creatieve oplossingen omdat de sanitaire maatregelen geen restaurantwerking toelieten. "We bieden afhaalmaaltijden voor de lokale bevolking, vakantiewoningen en onze hotelgasten. Sinds onze heropening begin februari hebben wij ons hygiëneconcept herzien: Wij serveren geen eten op de kamers, de hotelgast haalt zijn bestelling op aan zijn persoonlijke tafel in het restaurant. De maaltijd vindt plaats in de kamer," legt Susanne Fickers van Hotel-Restaurant Schröder in Losheimergraben uit.

Veel andere bedrijven hadden een vergelijkbare creatieve aanpak. Het afgelasten van de carnavalsfeesten werd slechts door 25% van de hotelsector betreurd, 60% zei dat carnaval geen invloed had op de boekingen. Dat betekent dat carnaval weinig invloed heeft op het overnachtingstoerisme. 35% van de respondenten was van mening dat Valentijnsdag op 14 februari een reden voor boekingen was. Wat de vakantieduur betreft, boekten de meeste gasten een weekendverblijf.

Respect voor de hygiënische voorschriften

Iets meer dan een week geleden mochten de uitbaters van vakantiewoningen (cottages) in vakantieparken en de campings hun deuren weer openen. Terwijl de bezettingsgraad op campings slechts tussen 10-20% lag, deden de vakantieparken het beter. "Ons park is volgeboekt tot vrijdag (19 februari 2021). De gasten hadden al langer op voorhand geboekt omdat wij de mogelijkheid hadden geboden om de reis op korte termijn te annuleren," aldus manager France-Elodie Collette van het hotel-resort "Le Val d'Arimont" in Malmedy.

Onder de gasten was er een verdeling van 65% Vlamingen, 25% Walen en 10% Brusselaars. "De gasten konden hun maaltijden bestellen, afhalen en dan comfortabel in de huisjes opeten. Aangezien alle indooractiviteiten zoals squash of het zwembad gesloten waren, waren wandelen en minigolf de belangrijkste activiteiten op het dagschema van de gasten," legde zij verder uit. Er waren geen klachten over het niet naleven van de hygiënevoorschriften. Het vakantieoord Worriken aan het meer van Bütgenbach meldde een bezettingsgraad van ongeveer 40%.

Afwisselende programma's voor carnavalsvierders

Op het gebied van vrijetijdsbesteding, excursiebestemmingen en toeristische info bleven veel fun,- en vrijetijdsactiviteiten gesloten. De Coronamaatregelen hadden ook roet in het eten gegooid voor de bezoekers van de carnavalsoptochten. Vooral het dagtoerisme had hieronder te lijden, maar op sommige plaatsen was een vervangend programma opgezet. "Bij gebrek aan een “Rosenmontagoptocht” had Eupen een carnavalsquiz georganiseerd waarbij de deelnemers hun eigen optocht door de stad konden maken. Het aanbod werd zeer goed onthaald door de plaatselijke bevolking en de toeristen," aldus Alain Brock van het stadsbestuur van Eupen. De Tourist Info in Eupen registreerde 45 individuele bezoekers op “Rosenmontag”, een dag waarop de stad normaal gesloten is.

Hoop voor de lente

Tot Aswoensdag werden er ongeveer 1.766 bezoekers geregistreerd door het Huis van Toerisme in Malmedy. Vlamingen en Walen waren in de meerderheid met een ongeveer even groot aantal. "We waren verrast door het grote aantal bezoekers. Op het to-do lijstje van de gasten stonden vooral wandelen en een museumbezoek, maar er waren ook enkele vragen over carnaval", aldus Kevin Bodarwé van het Huis van Toerisme. 

In Malmedy trok het carnavalsmuseum in het Malmundarium ook gasten aan. In Xhoffraix en St. Vith werden er voor de carnaval-liefhebbers optimale Corona-evenementen gehouden. Het bezoekerscentrum "Maison du Parc" in Botrange meldde minder bezoekers dan vorig jaar met ongeveer 750 bezoekers tot Aswoensdag. In het natuurcentrum Haus Ternell was het aantal bezoekers met 127 individuele bezoeken ongeveer even hoog als vorig jaar. Een zeer populaire bestemming voor wandeltochten was kasteel Reinhardstein bij Robertville - op Aswoensdag werden daar 1.016 bezoekers geregistreerd, een aanzienlijke stijging ten opzichte van het voorgaande jaar (274 bezoekers in 2020). Twee derde van de bezoekers kwam uit Wallonië, een derde uit Vlaanderen.

In het algemeen heeft de Coronapandemie veel toeristische aanbieders in de Oostkantons met volle kracht getroffen. Vooral hoteliers en herbergiers klagen over immense verliezen en veel aanbieders van vrijetijdsactiviteiten en aanbieders van grotere vakantiewoningen hebben grote verliezen geleden. Door de talrijke mogelijkheden voor buitenactiviteiten, zoals wandelen en fietsen blijft de regio een populaire vakantiebestemming, vooral voor binnenlandse gasten. De hoop van alle aanbieders is gevestigd op het voorjaar waarin er weer meer mogelijk zal zijn en dat opent ook voor hen weer perspectieven.


Info over de enquête: De online-enquête werd uitgevoerd bij de aangesloten bedrijven van het Toeristisch Agentschap Oost-België. De enquêteperiode heeft grotendeels betrekking op de periode van de krokusvakantie van 13 februari 2021 tot 19 februari 2021. De resultaten zijn rechtsgeldig niet bindend en hebben uitsluitend betrekking op de Oost-Belgische bedrijven die aan de enquête deelgenomen hebben.


 

Nuttige informatie
Auteur
jw
Unnamed
Stel een artikel over de Oostkantons voor!

Terug naar de artikels